Una plaza abarrotada de gente, miles de puros preparados para ser encendidos y otro tanto de botellas de cava a punto de descorchar. Un aldeano con el paraguas abierto sobrevuela la Plaza de la Blanca de VitoriaGasteiz suspendido de una cuerda…

Celedón sobrevuela la plaza de la Virgen Blanca en Vitoria desde el campanario de San Miguel

Celedón sobrevuela la plaza de la Virgen Blanca en Vitoria desde el campanario de San Miguel

… y al llegar a la balconada frente al campanario de San Miguel, el aldeano de Zalduendo mundialmente conocido como Celedón  se presenta ante gasteitarras y foráneos ansiosos de fiesta y grita: Gora Gasteiz! Gora Celedón! Parece una locura. Y sí. Es 4 de agosto y estamos en VitoriaGasteiz. Se encienden los puros y el cava remoja blusas y gargantas. Comienzan las fiestas de la Blanca. Las mejores fiestas del Universo, según cuentan los vitorianos. Y algo de eso hay,  a decir de los visitantes.

Celedón sale al balcón y saluda a gazteitarras y foráneos. Foto Roberto Cacho http://bit.ly/1rAr1cX

Celedón sale al balcón y saluda a gazteitarras y foráneos. Foto Roberto Cacho http://bit.ly/1rAr1cX

Ya no habrá descanso hasta el 10 de agosto.  Tampoco para Celedón, el personaje vestido con blusa de cuadros y txapela que representa a todos los vitorianos. Su primera tarea, ardua tarea, pasear entre la multitud congregada en la plaza. Todos querrán tocar su txapela porque el gesto da buena suerte, según se cuenta. Pero sólo los insensatos lo lograrán. Lo cierto es que lo que verdaderamente da buena suerte es venir a las fiestas de la Blanca y disfrutarlas. Porque a Celedón te lo encontrarás en cualquier momento durante los seis días que dura la celebración.

Celedón cruza la Plaza de la Virgen Blanca en Vitoria. Foto de galería de AVG http://bit.ly/1rArN9K

Celedón cruza la Plaza de la Virgen Blanca en Vitoria. Foto de galería de AVG http://bit.ly/1rArN9K

Tras el desfile, todos se dispersarán por el casco antiguo de la ciudad. Y al grito de ¡Agua! los vecinos echarán baldes desde sus ventanas.  Las cuadrillas de Blusas y Neskas serán a partir de ahora los protagonistas y dinamizadores de la fiesta.

Cuadrillas de Blusas en las Fiestas de la Blanca de Vitoria. Foto Iñaki Pérez https://www.flickr.com/photos/iperezfotografo/7776459008/

Entre el 4 y el 9 de agosto, las calles de Vitoria Gasteiz presentan una agenda festiva para todos los gustos: Bailables y verbenas, deporte rural, pelota vasca y corridas de toros, vaquillas y toros de fuego, conciertos, trikitixa, pasacalles, kalejiras, teatro, humor y mucha música en la calle.

Las charangas acompañan con su música a las cuadrillas de blusas día y noche Foto Iñaki Pérez http://bit.ly/WCIvZH

Las charangas acompañan con su música a las cuadrillas de blusas día y noche Foto Iñaki Pérez http://bit.ly/WCIvZH

La programación de fiestas guarda espacio también para la tradición y aquí destaca la Procesión de los Faroles, un espectáculo de luz y cristal digno de ver. Se celebra desde 1895 y recorre las calles de Vitoria a partir de las 10 de la noche del día 4, en el inicio de la fiesta, con los cofrades portando los 271 faroles que durante el resto del año se depositan en su Museo. Para los vitorianos es una procesión muy especial. No en vano fueron ellos mismos quienes mediante suscripción popular abonaron la construcción de las piezas. Hablamos de finales del XIX, y de una factura de 12.258 pesetas. Pongamos la cifra en euros y al menos un cero más y entenderemos la generosidad de los gasteitarras para mantener una tradición que empezó con faroles de cartón.

Museo de los Faroles Foto Daniel Llano

Museo de los Faroles Foto Daniel Llano

A la una de la madrugada del día 10 la fiesta toca a su fin. Pero Vitoria Gasteiz no está ni triste ni cansada y celebra y remata el convite con los mejores fuegos de artificio. Quedan 359 días por delante hasta la próxima Fiesta de la Blanca. Y mientras tanto hay mucho que enseñar de la ciudad.

Fuegos Artificiales despiden las Fiestas de la Blanca en Vitoria.Foto esteban Sánchez http://bit.ly/1qzCk5I

Fuegos Artificiales despiden las Fiestas de la Blanca en Vitoria.Foto esteban Sánchez http://bit.ly/1qzCk5I