Mercado de la Ribera de Bilbao Foto Mercado de la Ribera en Facebook http://on.fb.me/1GVtFQq

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El Mercado de la Ribera de Bilbao se ubica como un barco varado en la orilla derecha de la ría del Nervión,  junto a la Iglesia de San Antón en lo que fue la antigua Plaza Mayor o Plaza Vieja. Además de ser uno de los mejores lugares para hacer la compra, su visita es obligada para viajeros y turistas que deseen conocer el mercado cubierto más grande de Europa, record Guinnes incluído.

Es fácil llegar. Se encuentra al final de cada una de las Siete Calles del Casco viejo bilbaíno. Y si no andamos cerca, lo ideal es coger el tranvía que nos dejará en la misma puerta del edificio.

El antiguo mercado de la Ribera. Foto Amigos del Mercado de la Ribera en Facebook http://on.fb.me/1xVaIHo

El antiguo mercado de la Ribera. Foto Amigos del Mercado de la Ribera en Facebook http://on.fb.me/1xVaIHo

El Mercado de la Ribera es también historia de Bilbao, y nos lleva a un pasado de vendedores ambulantes que se instalaban en el lugar de forma aparentemente caótica, frente a un presente moderno y funcional de esa ciudad de ahora donde tanta importancia se da a los valores arquitectónicos.

Sus orígenes se sitúan en el siglo XIV, cuando baserritarras, ganaderos y pescateras de los pueblos cercanos se acercaban al lugar para vender sus productos. Fue a finales del XIX cuando se construyó una estructura metálica en hierro colado y forjado y cristal para proteger a los vendedores, aunque como se observa en la foto el cobertizo se quedó pequeño.

Y así siguió hasta agosto de 1929 cuando se inauguró el edificio diseñado por el arquitecto Pedro Ispizua. Muy moderno para la época, la nueva edificación se asemejaba a una fábrica, sin columnas interiores y con espacios abiertos que permitieran la ventilación y evitaran los olores. En el exterior, el mercado presentaba, y presenta, una decoración Art Decó ecléctica, que mezcla vidrieras, elementos decorativos, celosías y floretones.

Mercado de la Ribera de Bilbao. Foto Mercado de la Ribera en Facebook http://on.fb.me/1GVtFQq

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El interior del inmueble actual está repartido en dos plantas con una superficie total de 10.000 metros cuadrados, tras la importante reforma llevada a cabo en 2010 debido a problemas estructurales. Ahora el mercado está lleno de luz y destacan en su interior las impresionantes vidrieras originales, recuperadas y restauradas por expertos vidrieros….

vidriera y escudo de Bilbao en el interior del Mercado de la Ribera. Foto de Euskadi Basque Country

… y la cúpula central realizada con una losa mixta de hormigón y vidrio similar a la  derribada.

Cúpula central del Mercado de la Ribera de Bilbao. Foto Euskadi BasqueCountry

Cúpula central del Mercado de la Ribera de Bilbao. Foto Euskadi BasqueCountry

Hoy el Mercado de la Ribera de Bilbao es un lugar lleno de vida y colorido. A lo largo de sus 10.000 metros cuadrados, dos plantas y 59 puestos se pueden encontrar todo tipo de comestibles. Como en esta pollería que vende crestas y patitas de pollo.

Crestas y patitas de pollo en un puesto del mercado de la Ribera de Bilbao

Crestas y patitas de pollo en un puesto del mercado de la Ribera de Bilbao

O en este puesto donde encontramos conejos sin desollar y perdices recién cazadas.

Productos de caza en el Mercado de la Ribera de Bilbao Foto Euskadi Basque Country

Productos de caza en el Mercado de la Ribera de Bilbao Foto Euskadi Basque Country

O este otro, donde venden setas de todo tipo.

Puesto de setas en el Mercado de la Ribera de Bilbao. Foto Euskadi Basque Country

Puesto de setas en el Mercado de la Ribera de Bilbao. Foto Euskadi Basque Country

El mercado dispone además de un restaurante o gastrobar en el que se cocina con música, porque combina gastronomía y espectáculos musicales. Y tiene un menú del día que es un lujo. Por 20 euritos. E incluso si lo pides, te cocinan tu propia compra.

Menús en el Restaurante La Ribera en Bilbao

Menús en el Restaurante La Ribera en Bilbao

Y si te coincide que es último viernes de mes estás de suerte, porque en el vestíbulo del mercado hay romería y una oportunidad para aprender a bailar algunos pasos de las danzas tradicionales vascas.

¿Se puede pedir más de la visita a un mercado?