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Marijaia, el símbolo de las fiestas de Bilbao. Foto Javier Estraviz https://goo.gl/4kmHpR

-Dices Marijaia y todo el mundo en Bilbao y alrededores sabrás que estás hablando de la Aste Nagusia, de la Semana Grande, de la fiestas de la capital del mundo.
-No en vano hablamos de una fiesta declarada tesoro del Patrimonio Cultural Inmaterial de España.
Marijaia (Marifiesta) es su máximo icono. Con sus coloridas ropas y sus brazos en alto invita al baile, al festejo y a la parranda.

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Un primer plano de Marijaia. Foto autor desconocido

Marijaia es tierna, de grandes ojos azules, labios rojos pasión y mejillas sonrosadas.
-Fue diseñada por la artista Mari Puri Herrero por encargo de las recién creadas comparsas en 1978.
-Le dieron cinco días, porque había prisa,  y le impusieron dos únicas condiciones: Se llamaría Marijaia y sería quemada al finalizar las fiestas.

Mari Jaia. Foto de Julen Landa https://goo.gl/lf19dd

Mari Jaia. Foto de Julen Landa https://goo.gl/lf19dd

-Muchos creen que está viva, pero tal vez sea el momento de contarles la verdad. Marijaia es una muñeca hecha de cartón sobre una estructura de madera. Cada año muere y cada año renace.
-Empieza a elaborarse a principios de julio, y casi en el último momento se eligen las telas que la vestirán en las mejores sastrerías de Bilbao.
-Hay quien ha querido ver en Marijaia algunas de las características de la Diosa Mari, la Dama de Anboto. Tal vez por eso, sus creadores rellenan cada año sus manos enguantadas con hierba cortada en las faldas del Gorbea en noches de luna llena.

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Marijaia sale al balcón del Arriaga tras el txupín. Foto Aste Nagusia en Facebook https://goo.gl/c0Dhik

MariJaia aparece cada año, un sábado de finales de agosto, en la balconada del teatro del Arriaga. Puntual siempre tras el pregón y el lanzamiento del txupín. Y en ese momento todos los asistentes a la fiestas elevan también sus brazos al aire. Ha empezado la fiesta!!
– A partir de ese momento será fácil encontrar a Marijaia en cualquier lugar de Bilbao. Y le encanta sacarse fotos con la gente.

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Así quedó Marijaia tras las inundaciones de 1982. Foto El Correo

-En agosto de 1983, en plena Aste Nagusia,  cayeron sobre Bilbao 600 litros de lluvia por metro cuadrado. Cuando la ría empezó a desbordarse, miembros de las comparsas dejaron a Marijaia en el kiosko del Arenal pensando que estaría a salvo. Pero la riada le alcanzó. Aquellas inundaciones no tuvieron piedad para con nadie.

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Baila Marijaia. Comienza la Semana Grande de Bilbao.

Marijaia da nombre a una de las canciones más populares de las fiestas de Bilbao. “Ba dator Marijaia” de Kepa Junquera, con letra del escritor Edorta Jiménez.

Marijaia bera     ♫ ♫ ♫     (La misma Marijaia)

Gure Marijaia    ♫ ♫ ♫    (Nuestra Marijaia)

Bilbora etorri da ♫ ♫ ♫   (Ha venido a Bilbao)

Aste Nagusira….  ♫ ♫ ♫  (Para la Semana Grande)

¿Qué alguien no se la sabe? Pues karaoke… 

Marylynjaia,

Marylinjaia

-Marijaia ha sido protagonista de casi todos los carteles anunciadores de la Aste Nagusia de Bilbao. En 2012 “Marylinjaia” le hizo la competencia y aquel año hubo polémica en la prensa sobre la idoneidad de su ropa interior.

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La quema de Marijaia en la ría de Bilbao. Foto Joseba Barrenetxea https://goo.gl/LohT8C

-Tras nueve días de fiesta, en la última semana de agosto, Marijaia debe irse mientras todo Bilbao le llora.  Acompañada por las máximas autoridades de la Aste Nagusia bilbaína, la señora de la fiesta arde en la ría.