Cuentan antiguas historias, de las que se transmitieron boca a boca a través de generaciones y generaciones, que las paredes de la Ermita de la Antigua de Zumárraga (Gipuzkoa) fueron construídas con las piedras que arrojaron los jentiles desde la sierra de Aizkorri. Pretendían así destruir un templo que ponía fin a una época de creencias paganas que serían sustituidas por el cristianismo. Dicen que en las escaleras de la entrada aún se pueden ver las marcas de los dedos que dejaron los jentiles en las piedras.

 

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Exterior de la Ermita de la Antigua en Zumárraga. Foto Euskadi Basque Country

Leyendas al margen todo parece indicar que en el origen, hubo aquí, en la ladera del monte Beloki un fuerte defensivo, y no es de extrañar porque se trata de un lugar estratégico desde que el que poder controlar todo lo que se moviera en kilómetros a la redonda. Es la zona hoy conocida como Valle del Urola.

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La Antigua en Zumarraga con Aitzkorri al fondo. Foto EITB https://flic.kr/p/bqiVaA

Los primeros documentos que mencionan la Ermita de la Antigua son del año 1366 cuando el rey Enrique III concedió al señor de Lazkao la posesión de la ermita.

En su arquitectura se mezclan elementos del románico y gótico vasco de gran valor artístico.

Lo más bello de la Ermita de la Antigua está en su interior donde destaca su gran techo de madera, un entramado de vigas y tablas que se asemeja al casco volcado de una embarcación.

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Interior de la Ermita de la Antigua en Zumárraga. Foto Euskadi Basque Country

Es emocionante la entrada al templo.

Impresiona saber que muchas de estas vigas, de madera de roble, tienen más de 1000 años.

Uno de los secretos de los carpinteros que participaron en la construcción del edificio era observar las fases lunares porque de ellas depende la cantidad de savia que circula por el tronco.

La tala debía producirse con luna menguante y luego había que dejar sudar la madera durante años.

Así la madera podría vivir eternamente.

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Techo de la Ermita de la Antigua en Zumárraga. Foto Euskadi Basque Country

La Ermita de la Antigua es llamada la Catedral de las Ermitas y es el segundo punto de referencia de la denominada Ruta de los tres Templos.

La ventana del coro está descentrada, y lo está a propósito, para que en el solsticio de verano ilumine a la virgen.

Aquí paró para rezar  San Ignacio de Loyola de camino a Manresa y antes de visitar el Monasterio de Aránzazu.

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Entrada a la Ermita de la Antigua en Zumárraga

La Ermita de la Antigua estuvo a punto de desaparecer en los años 80 por una infección de xilófagos que afectó a la madera. Pero los zumarragarras se volcaron en la “Operación Teja” realizando aportaciones de 10.000 pesetas que les hacía propietarios de una teja de la ermita.

Hoy lo llamaríamos crowdfunding.

El interior de la Ermita de la Antigua  y el Centro de Interpretación que se encuentra al lado alberga muchos más secretos de esta obra de la arquitectura popular vasca.

Y los secretos no hay que desvelarlos todos.

Hay que descubrirlos.

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