Alzada en Gansos de Lekeitio. Foto de Yannick Schepers http://bit.ly/1AaiywQ

Alzada en Gansos de Lekeitio. Foto de Yannick Schepers http://bit.ly/1AaiywQ

El juego de  gansos (Antzar Jokua) en Lekeitio es todo un espectáculo. En la localidad marinera, lekeitarras y visitantes pintan el pueblo de azul Mahón con sus camisas arrantzales, faldas con puntillas y pañuelos de cuadros. En el puerto en torno a ochenta cuadrillas esperan el momento en sus pequeñas embarcaciones. Hoy es 5 de setiembre, Día de Gansos (Antzar Eguna). La suerte está echada.

Cuadrillas esperando para participar en las alzadas. Día de Gansos en Lekeitio. Foto de Gorka Otxan http://bit.ly/1vSmPam

Cuadrillas esperando para participar en las alzadas. Día de Gansos en Lekeitio. Foto de Gorka Otxan http://bit.ly/1vSmPam

Participar en las alzadas es todo un orgullo para los lekeitarras, pero también para veraneantes y gentes de los pueblos cercanos. Sólo los mejores, los más rápidos, los más temerarios, los más fuertes aceptan el reto.

Los tiralaris serán los encargados de tensar los extremos de la cuerda. Y no tendrán piedad con los participantes.

Tiralaris en la Fiesta de los Gansos en lekeitio. Foto de  Yannick Schepers http://bit.ly/1t3ZhKJ

Tiralaris en la Fiesta de los Gansos en lekeitio. Foto de Yannick Schepers http://bit.ly/1t3ZhKJ

Cada cuadrilla se acerca en su bote hasta el lugar donde el ganso cuelga de la cuerda. Un joven salta de la embarcación y se agarra con fuerza al cuello del ánade. Los tiralaris alzan la cuerda y el concursante llega a elevarse  hasta 20 metros sobre el nivel del agua. Después el impacto contra el agua resulta brutal. Y así durante varias alzadas hasta romper el cuello del ganso.

Alzada en el Día de Gansos en Lekeitio. Foto Euskadi Basque Country

Alzada en el Día de Gansos en Lekeitio. Foto Euskadi Basque Country

Los aplausos son más fuertes cuanto menos tardan joven y ganso descabezado en caer al agua, y gana quien arranca la cabeza del animal. A veces el ganso se resiste y entonces se da por ganador a quien mayor número de alzadas realice.

El mozo tras varias alzadas descabeza al ganso. Foto de Yannick Schepers http://bit.ly/1lJPrzl

El mozo tras varias alzadas descabeza al ganso. Foto de Yannick Schepers
http://bit.ly/1lJPrzl

La costumbre de correr los gansos se practicaba en rituales primitivos de épocas muy lejanas, como parte de los retos que se lanzaban entre sí las embarcaciones de pescadores del lugar. Las primeras referencias documentadas datan de 1631.  En aquellos años, las autoridades se gastaban alrededor de 40 reales en la compra de 4 gansos que provenían de Gernika y Markina.

Pero las tradiciones se renuevan. Y si hace unos decenios las mujeres tenían vetada la participación en la fiesta, o ni se les ocurría participar en ella, hoy es habitual, aunque la mayoría siguen siendo chicos.  En 2012 y por primera vez en la historia una mujer, María Larruskain, se hizo con la victoria.

María Larruskain. 1ª mujer ganadora en la Fiesta de los Gansos. Foto Deia http://bit.ly/1vSp3GR

María Larruskain. 1ª mujer ganadora en la Fiesta de los Gansos. Foto Deia http://bit.ly/1vSp3GR

Desde 1986, el juego se celebra con gansos sacrificados previamente. También en esto la tradición ha dejado paso al progreso y a la ética. Y además, desde 2007 se recurre en algunas alzadas a gansos artificiales. La gente se lo pasa igual de bien.

Cuadrillas en los botes en el Día de Gansos (Antzar Eguna) en Lekeitio. Foto Euskadi Basque Country

Cuadrillas en los botes en el Día de Gansos (Antzar Eguna) en Lekeitio. Foto Euskadi Basque Country+